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Mid-City CAN Blog

Programa ayuda a estudiantes a estar seguros

 

Eugene Johnson runs the Mid-City Safe Passages program.
Eugene Johnson (en el centro) dirige Mid-City Safe Passages. Aquí lo vemos trabajando con los niños. También entrena a los padres en una combinación de “artes marciales y astucia callejera”.

Traducción facilitada por City Heights Life

Click here to read it in English

Mid-City Safe Passages es un programa de
base que cuenta con padres voluntarios que se
paran en las esquinas de las calles transitadas
identificados con un chaleco azul para desalentar
el comportamiento inseguro y mantener un
ojo vigilante en los niños. Es financiado a través
de una subvención de California Endowment.
Mid-City CAN es el eje en City Heights de esta
y otras subvenciones de la Iniciativa Building
Healthy Communities.
Eugene Johnson, quien creó el programa
Safe Passages, dijo que está basado en un programa
similar en efecto en el sureste de San Diego
hace unos seis años.
“Es muy importante que los padres se involucren
con la comunidad para poder evitar los
problemas”, dijo Johnson. “Creo firmemente
que las personas respetan más a los padres de
familia que a la policía… Cuando ven a un oficial
de policía, los niños tienden a portarse mal.”
Los padres también se benefician.
“Que los padres estén allá afuera dándose
cuenta de lo que ocurre, hace que los niños estén
más seguros camino a la escuela”, dijo.
Cuando los voluntarios presencian alguna
situación peligrosa, se comunican con los oficiales
de seguridad de la escuela a través de radios
de dos vías que llevan consigo. Los oficiales llaman
al personal de emergencia si es necesario.
El programa se concentra en seis campus de
City Heights: la Preparatoria Crawford; las Escuelas
Primarias Marshall, Fay, Ibarra y Euclid
y una escuela charter fundada por inmigrantes
de las islas del Pacífico.
El programa cuenta con 24 padres voluntarios,
pero la visión de Johnson es aumentar la
cantidad a 75.
Uno de los voluntarios más antiguos del
programa es Melvin Harris. Harris, que tiene
un hijo adulto, dijo que “solo quería hacer algo
para ayudar a los niños.”
Harris dijo que patrulla como promedio dos
días a la semana.
“Muchos niños caminan de ida y vuelta y
tienen miedo”, dijo.
Harris y otros voluntarios de Safe Passages
están tratando de cambiar esta situación.
“No tolero ningún tipo de pelea”, dijo Harris.
“Me molesta que no pueda estar allí todos
los días.”
Johnson describe el entrenamiento de los voluntarios
como una combinación de “artes marciales
y astucia callejera.”
Pero el arma más poderosa de los voluntarios
es la relación que establecen con los estudiantes.
“Cuando ellos [los estudiantes] salen de la
escuela en la tarde, no tienen la confianza de
decir: “Hey va a haber una pelea”, dijo Johnson.
“Confían en que tú sepas que hacer para
evitar la pelea que iba a ocurrir”.
“Es un cambio muy grande.”
Otro problema que los voluntarios están
tratando de reducir es la alta velocidad. Parece
que muchos conductores están captando el mensaje.
“Algunos conductores respetan el chaleco
azul porque saben que estamos cuidando a los
niños en la esquina,” dijo.
Los voluntarios trabajan en un horario escalonado.
Algunos trabajan de 6:45 a 7:30 a.m.
Otros comienzan a las 8:30 a.m. Algunos voluntarios
trabajan en la tarde de 2 a 3:30 p.m. para
asegurarse de que los estudiantes lleguen sanos
y salvos a sus casas. Los voluntarios también
reportan a los jóvenes que deambulan durante
horas de clases al departamento de policía.
El objetivo es evitar el “peligro de las calles
y las actividades de las pandillas”, dijo Johnson.
“Estos niños están siendo intimidados y
están siendo expuestos al mundo de las drogas
y el crimen.”

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